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2011-03-18
環保紙盒 蒙上污染陰影

 糧價高漲與糧食危機四伏之際,消費者必須注意糧食安全的問題並不只是在供給(availability)與分配(distribution or access)這兩個面向,食物本身的衛生品質,也就是食品安全也是目前國際糧食問題中的一大隱憂和爭議之所在。

 最近蘇黎士(Zurich)的食品安全研究室(Food Safety Laboratory)公佈了一項研究,指出早餐麥片及若干以回收紙類為包裝的穀物商品,可能因為質材當中墨水油漬的殘留或滲出,而受到污染並對食用者構成致癌風險。儘管這個研究目前只是確認「可能的」風險性,而非致癌的「必然性」,但對消費者、廠商,乃至於政府而言,都是一個必須慎思和立即做出回應的危機事件。

再生紙盒排碳低 但殘墨處理是關鍵
 首先,研究報告中提及可能遭受污染的食物包括麥片、奶粉、米、麵及超市架上販售的相關加工食品(例如:餅乾)。而可能產生污染風險的來源,除了上述由回收紙張製成的紙盒、紙袋外,另含蓋與這些紙類共同使用的內包裝質材,諸如:電鍍鋁箔紙袋、易撕蓋膜、積層膜等。影響所及之範圍可說佔了消費者日常購物品目中的1/2以上,同時報告引據毒物學家的意見,認為油漬除可能致癌外,也可能造成人體器官的衰竭,特別是尚在哺乳階段的嬰幼兒。

 然而,在顧及消費者權益之餘,我們應該思考這起危機事件背後所反映的「價值衝突」現象。業者以回收紙類為原料,生產食品包裝之相關盒袋,其實是節省資源與承擔環保責任的行為表現。以目前全球生態惡化和資源消耗的速率來看,資源回收再利用是實踐永續發展的重要路徑。不過,若因考慮消費者的健康,更換潔淨紙類進行食物包裝或增加內襯隔離油漬,業者的經營成本都勢必增加。羊毛出在羊身上,最終多出的成本終將反應在食品價格中,由消費者做最後吸收。此對於目前糧食物價攀升所導致的民生動盪,無疑是雪上加霜。

再生紙盒安全性 政府應協助釐清
 最後,針對食品安全所進行的科學研究向來在國際貿易上極易引起爭端與糾紛。過去美國及加拿大就曾因牛肉能否施打荷爾蒙生長激素、基因改造食品能否販售等問題,與歐盟國家在WTO進行過激烈的較勁。紐澳兩國也曾因蘋果檢疫的問題,而對壘了數十年。台灣則是因瘦肉精和狂牛症的問題與美國爭執得不可開交。顯然,食品安全的危機同時涉及了消費者健康、環境保護以及貿易國家間的商業利益,複雜之糾葛與各種勢力的纏鬥超乎一般人想像!以此次蘇黎士食品安全研究室發表的報告為例,英國官方(食品安全署)第一時間的回應是:沒有確切的證據指出回收紙中的油漬與食品安全相關,並且報告中的研究資料不夠完整,尚須進一步驗證。

 雖然台灣市場目前尚未正式進口上述報告中提及的食物品牌(Jordans),但全國超市、量販店中以回收紙類技術進行包裝的產品非常多,尤其是飲品。鑑於我國已高度工業化,加上貿易活動相當蓬勃,工商業用紙量極大,使用廢紙回收再生各類紙製品的工廠及上下游產業不少,其中無菌紙盒(鋁箔包)與食品最為密切,其所用以穩固及強化包材韌度的紙板部分就是以回收紙類為主要來源,是否也可能有類似的致癌風險存在?政府或相關單位應主動展開研究,加以釐清,提供人民消費安全上的必要資訊。


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